Imperial Woman (L’impératrice de Chine) – Pearl Buck

imperial womanUn autre Pearl Buck  Oui, je sais ça ne fait pas longtemps que j’ai lu mon tout premier à vie.  Mais bon, j’avais envie de chinoiseries et c’est le premier roman qui me soit tombé sous la main.   Était-ce le choix idéal?  Je ne sais pas trop car j’avoue que je l’ai fait traîner et que je lui ai trouvé des longueurs et des répétitions… mais en gros, ça m’a permis de m’intéresser au personnage de Tzu Hsi.

 

Tout d’abord, je dois avouer que je n’ai pas compris tout de suite que c’était inspiré d’un personnage réel.  On rencontre une jeune fille qui va à la cour de l’empereur pour être « candidate » pour être l’une de ses concubines.  Elle vient d’une « bonne » famille mis n’est pas non plus riche ni particulièrement prestigieuse.  Par contre, elle a du cran et de l’ambition à revendre.  Elle sera donc choisi comme concubine de l’empereur Xianfeng (orthographe certainement approximative).   Oui, vous pouvez rire de mon inculture.  Je n’ai allumé qu’à la visite de la cité interdite, quand on a visité les quartiers de la « Dragon Lady ».  Et là, il y a une petite lumière qui s’allume.  Dragon Lady, je connais.  Cixi.  Tzu Hsi.  Oh boy…   Ce fut long, hein!

 

Bref, ce roman, c’est une biographie – très – romancée de l’impératrice Cixi, la vénérée mère.  Elle a été la mère du seul fils de l’empereur, la mère de l’héritier.  Mais en fait, informellement, elle a régné sur la Chine pendant 47 ans.  Dans la culture populaire, elle est reconnue comme une femme cruelle, manipulatrice, imbue d’elle-même et de pouvoir.  Dans ce roman, on a une vision un peu différente.  Pearl Buck la rend plus humaine et cette part d’elle-même est représentée par une histoire d’amour impossible avec son amour de jeunesse, capitaine des gardes.  Fort improbable mais ça permet de donner un fil conducteur à l’histoire.  Du coup, je me suis vraiment demandé ce qui était vrai de ce qui été fantasmé dans tout ça.   Mais du coup, on entrevoit la vie dans la cité interdite, dans le palais d’été, et ça permet de comprendre un peu ce qui a précipité la fin de cette dynastie ainsi que le fonctionnement du « gouvernement » de l’époque.

 

Du coup, j’ai envie de lire une vraie biographie de Cixi.  Quelqu’un en a une à me proposer?

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